¿Si el padre no paga la pensión alimenticia deben pagarla los abuelos?

Pago abuelos pensión alimenticia

Independientemente de los motivos que pueden llevar a un progenitor a incumplir su obligación de pagar la pensión de alimentos, la necesidad de sufragar los gastos de los hijos sigue ahí. En esos casos, al margen de las responsabilidades en que pueda incurrir el progenitor, se plantea la duda de a quién le corresponde hacerse cargo de la pensión si los padres no lo hacen, y los primeros a los que recurrir son los abuelos.

En este artículo vamos a ver hasta dónde llega la responsabilidad de los abuelos con respecto a la pensión alimenticia. 

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¿Se les puede exigir la pensión alimenticia a los abuelos?

Sí, ya que la obligación de pagar alimentos a los hijos, a falta de los progenitores, se extiende a los abuelos, pero con matices.

El Código Civil establece esta obligación en el artículo 143, en virtud del cual, los ascendientes y descendientes deberán contribuir a su mutuo sustento cuando sea necesario.

No obstante, la obligación de los abuelos es subsidiaria de la de los padres, y solo se les puede reclamar el pago cuando se han agotado todas las vías legales para cobrar de los progenitores, tal y como ha recordado la jurisprudencia en varias ocasiones, entre ellas en la sentencia de la Audiencia Provincial de Córdoba número 592/2017 de 18 de octubre.

Hay que recalcar que la obligación de los abuelos solo existe, en virtud del principio constitucional de solidaridad familiar, si los padres no pueden mantener a los hijos. En el caso de la pensión de alimentos fijada en un proceso de familia por separación, divorcio, nulidad o filiación, los abuelos solo responden si el obligado al pago no puede pagar y el otro progenitor tampoco puede, por sí mismo, hacer frente a todos los gastos.

¿En qué consiste la obligación de los abuelos de pagar la pensión alimenticia?

En cuanto a la extensión de esta obligación, se limita a los gastos estrictamente necesarios para procurar sustento, habitación, vestido, alimentación, asistencia médica y educación (artículo 142 del Código Civil).

De acuerdo con la jurisprudencia del Tribunal Supremo, en ningún caso están incluidos los gastos extraordinarios, entendiendo por tales aquellos gastos imprevisibles, inesperados y no periódicos que puedan surgir.

Por tanto, los abuelos deberán hacerse cargo únicamente de los gastos de vivienda, suministros necesarios para una vida confortable, ropa y calzado, alimentación adecuada, escolarización en la educación pública, gastos básicos de farmacia y tratamientos médicos incluidos en la sanidad pública.

También hay que señalar que la obligación de pago de los abuelos no se activa de forma automática, sino después de reclamarles ante los tribunales, donde, además, se deberá recalcular el importe de la pensión teniendo en cuenta los medios económicos de los abuelos.

La responsabilidad de pagar alimentos en caso de que los padres no puedan hacerlo por carecer de medio económicos recae sobre los abuelos maternos y paternos por igual, entre los que se repartirá el importe de la pensión en función de sus propios ingresos. En este sentido se pronunció un juzgado de primera instancia de Gijón, en la sentencia número 73/2014 de 27 de mayo.

¿Se puede reclamar la pensión alimenticia a alguien más si el progenitor no paga?

La ley establece una obligación general de prestarse alimentos entre los parientes, en este orden (artículo 143 del Código Civil):

  • Cónyuge.
  • Descendientes, empezando por el grado más próximo.
  • Ascendientes, empezando también por el grado más próximo.
  • Hermanos, pero la obligación de estos solo se limita al auxilio necesario para la vida, no a todos los conceptos que incluye la pensión alimenticia a cargo de los padres.

En consecuencia, la obligación de los abuelos de pagar una pensión alimenticia constituye la obligación general de prestar alimentos que establece el Código Civil entre los parientes, no una obligación similar a la que recae sobre el progenitor no custodio en caso de separación o divorcio, con el fin de repartir el gasto que supone cuidar de los hijos. Por ese motivo, solo opera de forma subsidiaria, en caso de que ninguno de los progenitores pueda hacer frente a todos los gastos que conlleva el cuidado de los menores.

En ausencia de los abuelos, o si estos no puedan sufragar los gastos de alimentos de los menores, se podrá reclamar a los hermanos, si son mayores de edad y cuentan con medios económicos, pero sus obligaciones tienen una extensión mucho más limitada.

Sin embargo, nuestro ordenamiento jurídico ha articulado un recurso más para asegurar los alimentos de los menores de edad y de aquellos hijos mayores que necesiten especiales medidas de apoyo: se trata del Fondo de garantía del pago de alimentos. 

¿Cómo funciona el Fondo de garantía del pago de alimentos?

El Fondo de garantía del pago de alimentos es un fondo carente de personalidad jurídica que tiene como finalidad garantizar a los hijos menores de edad el pago de alimentos reconocidos e impagados establecidos en convenio judicialmente aprobado o en resolución judicial en los procesos de familia.

Su funcionamiento está regulado en el Real Decreto 1618/2007, de 7 de diciembre, y consiste en el abono de cantidades que tendrán la condición de anticipos, con un máximo de 18 meses.

Pueden solicitar esta ayuda los progenitores con hijos a su cargo, u otra persona física distinta que los tenga a su cargo por tener atribuida su guarda y custodia, si los ingresos de la unidad familiar no llegan a los límites previstos por la ley.

Por tanto, si un progenitor no paga la pensión alimenticia a la que está obligado por sentencia judicial, y el otro no tiene recursos suficientes para hacer frente por sí solo a los gastos de sustento de los hijos, se podrá reclamar al Fondo de garantía del pago de alimentos mientras se insta la ejecución de la sentencia contra el progenitor incumplidor y se le obliga a pagar la deuda.

De hecho, la ayuda del Fondo se extingue, entre otros casos, cuando el progenitor deudor cumple voluntaria o forzosamente con su obligación.

¿Y qué responsabilidad tiene el progenitor que no paga?

Con independencia de que los abuelos deban responder ante el impago de los padres, y cuando se han agotado todas las vías posibles para obligar a estos a cumplir con su obligación, los progenitores pueden incurrir en responsabilidad por el incumplimiento, si es que no existe una causa que lo justifique.

Esta responsabilidad puede ser civil o penal, pudiendo llegar a constituir un delito de abandono de familia castigado en el artículo 227 del Código Penal con penas de prisión de 3 meses a 1 año o multa de 6 a 24 meses.

Y en cualquier caso, se condenará al progenitor incumplidor al pago de la deuda por alimentos, en los términos explicados. Si no paga voluntariamente, se le obligará a ello ejecutando el embargo sobre sus bienes, incluida la totalidad de su salario, si el juez lo estima oportuno.

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